Cornwallis Retreat

Cornwallis Retreat war ein Seegefecht in den Französisch Revolutionskriege, in denen eine britische Royal Navy Schlacht Geschwader von fünf Linienschiffen und zwei Fregatten wurde von einem Französisch Navy Schlachtflotte von 12 Linienschiffen und 11 Fregatten in den Gewässern vor der West angegriffen Küste der Bretagne am 16-17 Juni 1795. Enorm zahlenmäßig unterlegen, die britische Befehlshaber Vizeadmiral William Cornwallis wandte sich von der Französisch am 16. Juni und versuchte, ins offene Meer, die Französisch-Flotte unter Admiral Villaret de Joyeuse in der Nähe der Verfolgung zu entgehen. Nach einem Tag voller chase das britische Geschwader hatte Geschwindigkeit aufgrund schlecht geladenen hält an Bord zweier Schiffe verloren, und die Französisch Avantgarde zog in Reichweite am Morgen des 17. Juni. Nicht willens, seine Nachhut aufzugeben, einen Gegenangriff Cornwallis mit dem Rest seines Geschwaders und einem heftigen Kampf entwickelt, die ihren Höhepunkt in Cornwallis Zwischen sein Flaggschiff HMS Royal Sovereign zwischen der britischen und Französisch Kräfte.

Im Angesicht der Cornwallis entschlossenen Widerstand und aus Angst, dass die Haupt britischen Kanalflotte in der Nähe war, brach Villaret de Joyeuse von der Schlacht am Abend des 17. Juni und befahl seinen Schiffen, sich zurückzuziehen, so dass Cornwallis in den Hafen in Plymouth mit Rück sein schlagenen, aber intakt Geschwader. Villaret Ruhestand zu einem Ankerplatz vor Belle-Île, nahe dem Marinestützpunkt Brest und es wurde von der wichtigsten britischen Kanalflotte am 22. Juni entdeckt und besiegte am darauf folgenden Schlacht von Groix, verlieren drei Linienschiffen. Während Villaret wurde, weil sie die Attacke auf Cornwallis Kraft drücken kritisiert wurde der britische Admiral gelobt und für seinen Trotz angesichts der überwältigenden Französisch zahlenmäßige Überlegenheit belohnt. Der Kampf hat sich seit der britische Historiker betrachtet worden zu einem der einflussreichsten Beispiele "der Vereinigten Mut und Coolness in Marinegeschichte gefunden werden" können.

Hintergrund

Durch den späten Frühling von 1795 Großbritannien und Frankreich hatten sich im Krieg für mehr als zwei Jahre ausübt Überlegenheit in der Kampagne um die Vorherrschaft in der Biskaya gewesen, mit der britischen Royal Navy Kanalflotte, zu der Zeit als die "westlichen Squadron" bekannt und die Western Approaches. Die Briten, die zuerst von Lord Howe und dann unter der Leitung von Herrn Bridport Segel von ihren Basen in Plymouth, Portsmouth und Torbay, gepflegt eine effektive Fernblockade gegen die Französisch Marinestützpunkte auf dem Atlantik, vor allem die großen Hafen von Brest in der Bretagne. Obwohl Französisch Geschwader konnte gelegentlich Meer ohne Interception legte, hatte der Haupt Französisch-Flotte eine Reihe von Rückschlägen in den vorangegangenen zwei Jahren erlitten, vor allem in der Schlacht von der Glorious ersten Juni 1794, an dem die Flotte verlor sieben Linienschiffen und dann während der Croisière du Grand Hiver während des Winters von 1794-1795, als fünf Linienschiffe wurden bei einem Ausfall in den Golf von Biscaya in der Höhe des Atlantiks Wintersturmsaison zerstört.

Der Schaden, den die Französisch Tranes-Atlantikflotte hatte im Winterbetrieb erlitten dauerte Monate, um zu reparieren und es war nicht in einem Zustand, um zu segeln, bis Juni 1795, obwohl mehrere Staffeln hatte zum Meer in der Zwischenzeit setzen. Ein solches Geschwader bestand aus drei Linienschiffe und eine Reihe von Fregatten unter Contre-Admrial Jean Gaspard Vence nach Bordeaux geschickt, um ein Händler-Konvoi nach Brest zu eskortieren die Küste. Die britische Kanalflotte hatte kurz von Torbay im Februar als Reaktion auf die Croisière du Grand Hiver sortied und anschließend zog sich in Spithead, von wo aus ein Geschwader von fünf Linienschiffen und zwei Fregatten wurden am 30. Mai geschickt, um die Ansätze nach Brest zu patrouillieren und die Französisch-Flotte zu beobachten. Die Kraft, bestand aus dem 100-gun erstklassige Linienschiff HMS Royal Sovereign, die 74-gun Linienschiffe HMS Mars, HMS Triumph, HMS Braunschweig und HMS Bellerophon, die Fregatten HMS Phaeton und HMS Pallas und der kleine große -sloop HMS Eisvogel, unter dem Oberbefehl von Vizeadmiral William Cornwallis in Royal Sovereign. Cornwallis war ein sehr erfahrener Marineoffizier, der im Dienst der Marine seit 1755 in den Siebenjährigen Krieges und des amerikanischen Unabhängigkeitskrieges war und gekämpft hatte, darunter die bedeutende Seesiege über die Französisch in der Schlacht von Quiberon Bay im Jahre 1759 und der Schlacht des Saintes im Jahre 1782.

Operationen off Belle-Île

Cornwallis führte sein Geschwader Südwesten, Rundungs ​​Ouessant in der Nacht vom 7-8 Juni und Kreuzfahrten nach Süden entlang der bretonischen Küste vorbei an den Penmarck Rocks. Um 10:30 Uhr an diesem Morgen, Captain Sir Erasmus Gower am Triumph signalisiert, dass er sechs Segel im Nordosten sehen konnte. Cornwallis drehte das Geschwader zu untersuchen und entdeckte das kleine Geschwader unter Vence im Befehl eines großen Handelskonvoi. Vence zunächst hielt den Kurs, wenn Cornwallis Geschwader erschien, in dem Glauben, dass sie Französisch waren. Als er seinen Fehler um 12:00 Uhr erkannte, ließ er seine Schiffe, alle Segel in Richtung der Ankerplatz im Schutz der befestigten Insel Belle-Île machen. Vence Geschwader machte rasche Fortschritte bei der Verankerung, aber Cornwallis hatte seine schnellere Schiffe vor, Phaeton, Kingfisher und Triumph in Führung, während Brunswick, die schlecht am Anker in Spithead geladen hatte, wenn und so konnte reibungslos segeln, fiel weit geschickt hinter. Die führenden britischen Schiffe waren auf Vence-Kraft in einem Abstand abfeuern, und griffen die nachlaufenden Handelsschiffe und ihrer Fregatte Begleitpersonen, zwingt eine Französisch Fregatte, ein Handelsschiff unter Schlepptau hatte zu verlassen, konnte aber nicht Vence zum Handeln zu bringen, ohne die Unterstützung der langsamere Schiffe in Cornwallis Geschwader. Als Ergebnis wurden alle der Französisch Kriegsschiffe und alle bis auf acht der Handelsschiffe sicher in Belle-Île verankert. Triumph und Phaeton sowohl fortgeschrittenen als auf den verankerten Schiffen, aber kam unter schweres Feuer von Batterien auf der Insel und festgestellt, dass das Wasser war zu flach und der Durchgang zu unsicher, um ihre Schiffe zu riskieren. Phaeton verlor ein Mann getötet und sieben verletzt, bevor Cornwallis nannte den Angriff.

Unter seinen acht Preise beladen mit Wein und Schnaps, Cornwallis zog sich in der geschützten Ankerplatz des Palais Road, in der Nähe von Belle-Île, wo das Geschwader blieb bis 9. Juni. Am Abend nahm Cornwallis Vorteil eines frischen Wind in seine Schiffe segeln in den Golf von Biskaya und rund um die Insel Île d'Ouessant Wende erreichte die Scilly-Inseln am 11. Juni und Senden von Kingfisher zurück zu Spithead mit dem Französisch Preise und zwei amerikanische Handelsschiffe beschlagnahmt auf Französisch Gewässern. Cornwallis dann bestellt das Geschwader, um wieder auf die Blockade von Brest in der Hoffnung, Begegnung Vence in günstigeren Umständen zu machen. In Brest, hatte Meldungen Warnung, dass Vence und der Konvoi wurden "blockiert" auf Belle-Île und die Französisch Kommandeur wurde beauftragt, ihn zu retten angekommen. In der Tat, wie es durch eine Reihe von Offizieren in der Französisch-Flotte einschließlich Admiral Kerguelen, die Verankerung an der Schönheit Ile niemals effektiv blockiert werden darauf hingewiesen, wie es war zu offen, um alle mögliche Ansätze zu blockieren und zu nah an den wichtigsten Hafen von Lorient und daher eine Rettung war unnötig. Dieser Rat wurde ignoriert, und Admiral Villaret de Joyeuse segelte von Brest am 12. Juni mit den Schiffen, die in Brest Roads verankert waren bereit für Meer. Villaret Flotte bestand aus neun Linienschiffe, neun Fregatten und vier Korvetten.

Am 15. Juni trafen die Französisch-Flotte Vence Geschwader Segeln vor der Insel Groix in der Nähe von Lorient und die zwei verbundenen, Vence mit den Rest seines Konvois nach Brest geschickt sicher, während Villaret war auf dem Weg. Drehen Norden zurück in Richtung Brest war die Französisch-Flotte ab Penmarck Punkt um 10:30 Uhr am 16. Juni mit dem Wind im Nordwesten, wenn Segel wurden im Nordwesten gesichtet. Diese Kraft war Cornwallis Geschwader, der Rückkehr in Belle-Île auf der Suche nach Vence. Sichtung seiner zahlenmäßig unterlegenen Gegner zur Windseite, Villaret sofort bestellt seine Flotte auf die britische Kraft während Cornwallis voranzutreiben, Antizipation Vence Kaufmanns Konvoi und nicht unmittelbar der Festnahme die Gefahr seinem Geschwader war, schickte Phaeton, um die Segel am Horizont zu untersuchen.

Cornwallis Retreat

Kapitän Robert Stopford am Phaeton signalisierte Cornwallis, dass die Französisch-Flotte enthielt 30 Schiffe, aber nicht zurück, um Cornwallis kommen, wodurch der britischer Admiral, um das Signal falsch zu verstehen, dass die Französisch Schiffen, während zahlreicher als seine eigene, waren von minderer Stärke . Im Rahmen dieses Mißverständnis, Cornwallis, der nur die Schiffssegel, anstatt ihre Rümpfe sehen konnte, befahl seinem Geschwader auf dem Französisch-Flotte voranzubringen. Stopford anschließend signalisiert die genaue Zusammensetzung der Villaret Flotte um 11:00 und Cornwallis, der damit seine Fehler, ausgestellt dringende Aufträge für sein Geschwader, sich nach Südwesten ziehen, Heften, in dem Bemühen, sich auf die Verfolgung mit Brunswick führt die Linie zu entkommen Steuerbord, gefolgt von Royal Sovereign, Bellerophon, Triumph und Mars. Phaeton wurde gesandt, um voran zu erkunden, während Pallas wurde befohlen, Unternehmen mit Royal Sovereign, um Cornwallis Signale an den Rest des Geschwaders Relais zu halten. Villaret hatte sofort seine Flotte befohlen, Jagd zu geben, und die Französisch folgte der britischen Süden nach Westen in den Atlantik, unter Ausnutzung der Stärkung Wind.

Um 14:00 Uhr Villaret aufgeteilt seine Streitkräfte, eine Division segeln nach Norden, die Vorteile der Brise, die aus dem Land zu nehmen, während das andere gehalten Gang in den Süden. Cornwallis geheftet sein Geschwader um 06:00 Uhr bis 17:00 Uhr, aber die Villaret de Joyeuse Plan funktionierte gut und eine Verschiebung im Wind um 18:00 Uhr erlaubt die Nordstaffel der Witterung und den südlichen zu legen bis heute das britische Geschwader liegen direkt zwischen sie etwa 9 Meilen von entweder Französisch Division. Während der Nacht in den Atlantik, die britische Geschwader kämpfen, um Bildung zu halten weiterhin die Jagd wegen der langsamen Geschwindigkeit von zwei Mitgliedern: Brunswick Segel Mängel hatte bereits festgestellt, aber es wurde deutlich, dass Bellerophon wurde in ähnlicher Weise leiden. In dem Bemühen, das Gewicht der Schiffe zu verringern und somit zur Erhöhung ihrer Geschwindigkeit und es ihnen ermöglichen, Schritt mit dem Rest des Geschwaders zu halten, Kapitäne Lord Charles Fitzgerald und Lord Cranstoun bestellt die Anker, Boote und ein Großteil der Bestimmungen und Süßwasser an Bord durchgeführt um über die Seite geworfen werden: Bellerophon war so langsam, dass Segeln Cranstoun sogar bestellte vier Karronaden, um mit einer großen Menge von Round über Bord geworfen werden.

In der Nacht Villaret hatte seine Kräfte weiter aufgeteilt, wodurch ein Luv-Abteilung von drei Linienschiffe und fünf Fregatten, einem Zentrum Teilung von fünf Linienschiffen und vier Fregatten und Lee Abteilung von vier Linienschiffe, fünf Fregatten und drei kleinere Schiffe. Dieser Kräfte, das Wetter Teilung am nächsten Cornwallis Geschwader und um 09:00 Uhr die führende Französisch Schiff Zele, um auf die britische Nachhut Schiff Feuer fing war, Mars unter Kapitän Sir Charles Cotton. Cotton erwiderten das Feuer mit seinem Heck-Verfolger, war aber nicht in der Lage, um den 40-Kanonen-Fregatte Virginie vom nahenden port Quartal seines Schiffes und Brennen wiederholt Breitseiten auf dem Mars zu verhindern. Der Rest der Französisch Fregatten gehalten Station in Luv des britischen Kraft ohne Annäherung in Reichweite. Besorgt darüber, dass Bellerophon, die nahe an der Entwicklung von Aktion war, könnte ein Segel, ein Verlust, der Cranstoun wäre nicht in der Lage zu ersetzen, zu verlieren, bestellt Cornwallis Triumph und Royal Sovereign zurückgreifen und lassen Bellerophon nach Braunschweig in der Avantgarde zu verbinden.

Im Zuge der Neuorganisation war die gesamte britische Geschwader jetzt in Reichweite der führenden Französisch Schiffe, alle Brennen bei Villaret die vorrückenden Linie. Um die Lage der mehr Kanonen im Heck der Schiffe zu erleichtern, bestellt die britischen Kapitäne ihre Männer, um Löcher in den Heck Brettern geschnitten: so viele wurden geschnitten, dass mehrere Schiffe benötigt umfangreiche Reparaturen in der Zeit nach der Maßnahme und Triumph vor allem viel von hatten ihr Heck entweder geschnitten oder weggeschossen. Um 13:30 Uhr erreicht die britische Brand einige Erfolge bei Zele fiel zurück mit beschädigten Takelage, so dass die zweite Französisch Schiff bis an die Spitze der Linie, um die Stellung zu nehmen. Das Schiff, das sich weitläufig Brennen hatte auf der britischen Kraft für eine halbe Stunde, eröffnete ein heftiges Feuer auf dem Mars ebenso wie eine Reihe von folgenden Französisch Schiffe in den darauffolgenden Stunden, einschließlich Droits de l'Homme, Formidable und Tigre. Diese kombinierten Angriff verließ Mars in der Takelage und Segel stark beschädigt, was das Schiff zu verlangsamen. Schiffs Cottons nun ernsthaft Gefahr, in der Mitte des Französisch-Flotte und überwältigt, während Kapitän Gower Triumph war auch stark von Französisch Schuss beschädigt schien. Sehen Sie die Gefahr, seine Nachhut war, nahm Cornwallis entscheidende Maßnahmen, die Bestellung aus Baumwolle, von der Französisch und schwingen Royal Sovereign Süden abwenden, führte er Triumph zum Mars zu Hilfe, Zeichnung dicht neben und die Gewinnung der führenden Französisch Schiffe mit einer Reihe von Breitseiten von seinem leistungsstarke erstklassig. Die Rech Feuer der Royal Sovereign verursacht die vier Französisch Schiffen schließen on Mars, sich zurückzuziehen, und nach und nach die gesamte Französisch-Flotte fiel zurück, entfernte Brenn weiterhin bis 18.10 Uhr, wenn die Französisch außerhalb des Bereichs fielen, obwohl sie in der Verfolgung des zerschlagenen fortgesetzt und geschwächte britische Geschwader.

Um 18:40 Uhr, plötzlich und ohne ersichtlichen Grund sofort bestellt Villaret seine Schiffe, um ihre Wind schleppen und kehren in Richtung Osten, bricht den Kontakt ab. Zu der Zeit, die Sonne ein paar Stunden später hatte die Französisch nahezu über dem östlichen Horizont verschwand, als die Briten weiter nach Westen. Obwohl die Reihenfolge, um die Aktion zu verlassen wurde später viel diskutiert, die Ursache der Villaret Rückzug war in der Tat die Aktionen der Fregatte Phaeton, die Cornwallis hatte vor dem Geschwader als Scout früh am 17. Juni gesendet. Nach fort mehrere Meilen vor der britischen Geschwader, Stopford hatte signalisiert, dass es unbekannt Segel in Richtung Nordwesten, gefolgt von Signalen, die vier Schiffe in Sicht und dann eine für eine vollständige Flotte, durch Brennen zwei Kanonen hervorgehoben. Stopford hatte darauf geachtet, dass die Französisch Schiffe konnten sehen und lesen seine Signale, die in einem Code, der die Französisch wurden bekannt, um gebrochen zu haben waren, und Villaret wußte wohl, daß die einzige Französisch-Flotte in diesen Gewässern die, die er führte. Er hat daher angenommen, dass Phaeton konnte die Kanalflotte über dem nördlichen Horizont, eine Kraft wesentlich leistungsfähiger als sein eigenes zu sehen. Stopford zusammen die List um 15:00 Uhr, indem sie eine Reihe von unsinnigen Signale an die nicht vorhandene Flotte, ehe sie Cornwallis um 16:30 Uhr, wieder im normalen Anblick, dass die Flotte der Alliierten Linienschiffen zusammen. Er schloss den Vorgang durch die Erhöhung der niederländischen Flagge und Signalisierung für die nicht vorhandene Flotte mit Cornwallis beizutreten. Es ist nicht klar, in welchem ​​Umfang Villaret wurde durch diese Farce gemacht, die Französisch-Flotte weiterhin ihren Angriff, ohne Pause, bis um 18:00 Uhr, wenn eine Anzahl von Segeln an der nordwestlichen Horizont erschien. An diesem Punkt trug Phaeton rund um Cornwallis zurückzukehren, und Villaret, jetzt davon überzeugt, dass die Fremden, die in Wirklichkeit ein kleiner Konvoi von Handelsschiffen, waren die Vorhut der Kanalflotte, gab die Verfolgung auf.

Aftermath

Mit dem Französisch-Flotte aus den Augen, bestellt Cornwallis sein Geschwader Norden gegen die Nordostwind, der Rückkehr durch den Ärmelkanal nach Plymouth für Reparaturen. Phaeton wurde weiter mit Depeschen beabsichtigt, Herrn Bridport warnen, dass die Französisch-Flotte auf See war und ihm Sicherheit Cornwallis gesendet. Allerdings Bridport schon segelten am 12. Juni mit 15 Linienschiffen als Deckmantel für eine sekundäre Kraft detailliert, eine britische und Französisch Royalist Armee in Quiberon Bay zu landen, und die wichtigsten britischen Flotte war bereits ausgeschaltet Brest, wenn die Aktion von Cornwallis und Villaret de Joyeuse wurde gekämpft. Die Schiffe von Cornwallis Geschwader hatten alle einen Schaden erlitten, vor allem Triumph und Mars: Triumph mussten umfangreiche Reparaturen an seinem Heck, die stark weg während der Aktion ausgeschnitten hatte. Der Historiker Edward Pelham Brenton Firmen diese Aktion mit zu beeinflussen Robert Seppings seine zukünftigen Designs Linienschiffe, die Bereitstellung abgerundeten Hecks, die einem breiteren Feld der Brand in der Verfolgung Kriegsschiffen angeboten. Verluste waren jedoch leicht, mit nur 12 Männern auf dem Mars verletzt und keine weiteren Verluste aus dem Rest des Geschwaders.

Die Französisch-Flotte wurde nur leicht beschädigt und hatte nur leichte Verluste von 29 Menschen getötet und verwundet gemacht. Villaret weiterhin der Flotte Passage nach Osten, Rundungs ​​Penmarck Point und Eingabe von Audierne Bay auf dem Durchgang nach Norden in Richtung Brest, als die Region von einem heftigen 27-Stunden-Sturm getroffen, den Antrieb des Französisch-Flotte nach Süden und Dispergieren sie über die Küstenlinie. In den folgenden Tagen Villaret konnte seine Flotte in der Ankerplatz vor Belle-Île, wo Vence hatte am 8. Juni legte wiederherzustellen. Als die Flotte alle versammelt, bestellte es Villaret wieder nach Norden in dem Bemühen, Brest zurückgewinnen zu segeln. Seiner Flotte hatte ursprünglich von Brest auf Grund der wahrgenommenen Gefahr für Vence Geschwader, dass es nur die Durchführung 15 Tage im Wert von Bestimmungen an Bord und war nun auf dem Meer für 10 Tage gewesen, eine Rückkehr nach Brest eine Priorität segelten so eilig. Um 03:30 Uhr am 22. Juni, als die Französisch-Flotte an der Küste entlang nach Norden geführt, erschien der britischen Kanalflotte im Nordwesten, Bridport nachdem entdeckte die Französisch-Flotte fehlen Brest und warf nach Süden, um die Quiberon Invasion Konvoi zu schützen.

Villaret als die neu angekommenen britischen Flotte signifikant besser als seine eigene zu sein und zog sich vor ihm, segeln in Richtung der Küste Französisch mit der Absicht, berg in den geschützten Küstengewässern rund um die Insel Groix und die Rückkehr in Brest aus dieser Position. Bridport beauftragt seine Flotte, die Französisch Kraft zu verfolgen, und eine Jagd entwickelt anhalt den Tag des 22. Juni und in den frühen Morgenstunden des 23. Juni, wenn Bridport führenden Schiffen fing die Nachzügler auf der Rückseite des Villaret Flotte vor der Insel. In einem starken Engagement als der Schlacht von Groix bekannt ist, wurden drei Schiffe überrannt und angegriffen wird, leiden schwere Schäden und Verluste vor der Kapitulation. Andere wurden beschädigt, aber um 08:37 Uhr, mit den meisten seiner Flotte noch unengaged und Französisch an der Küste verstreut, Bridport plötzlich aus die Aktion aufgerufen und angewiesen, seine Schiffe, um ihre Preise zu sammeln und in den Ruhestand, eine Entscheidung, die sich stark von zeitgenössischen kritisiert wurde Offiziere und spätere Historiker.

In Frankreich wurde Villaret Versäumnis, seinen Angriff gegen Cornwallis Geschwader drücken Sie auf eine Reihe von Faktoren verantwortlich gemacht, einschließlich Anschuldigungen, dass die Obersten der Französisch Schiffe führen den Angriff absichtlich ungehorsam Aufträge, um die Briten zu engagieren, und dass sie nicht imstande waren, ihre Schiffe effektiv zu manövrieren . Es wurde auch von einigen der Französisch Offiziere vorliegenden bestand darauf, dass die Segel an der nordwestlichen Horizont wirklich hatte Bridport Flotte war und dass dies der einzige Faktor, der sie veranlaßt hatte, um zu lösen. Villaret platziert Großteil der Schuld an Captain Jean Magnac von Zele, den er, sich aus der Aktion vorzeitig und Befehlsverweigerung angeklagt. Magnac wurde später vor ein Kriegsgericht und von der Französisch Navy entlassen. In Großbritannien wurde der Kampf als eine der bemerkenswertesten Aktionen der frühen Jahre des Konflikts gefeiert, von der Bescheidenheit der Cornwallis Depesche an die Admiralität, die bei der Beschreibung, wie er sich eine ganze Französisch-Flotte auf dem Höhepunkt konfrontiert eine Haltung gefördert der die Aktion schrieb nur, dass das Französisch hatte "einen Shew einer mehr ferious Angriff auf den Mars ... und verpflichtet mich für ihre Unterstützung bis zu tragen." Er hat jedoch anschließend beachten Sie, der seine Leute,

Cornwallis wurde den Dank der beiden Häuser des Parlaments für den Verzicht auf einen Konvoi nach Westindien aufgrund einer Schädigung gegeben, aber in Ungnade fiel mit der Admiralität im Oktober 1795 in einem Streit über Marine-Disziplin und wurde in der Folge ein Kriegsgericht gestellt und im Jahre 1796 zensiert Royal Sovereign und schlechter Gesundheit. Er trat in den Ruhestand in diesem Jahr, aber im Jahre 1801 wurde ihm das Kommando über die Kanalflotte gegeben von Earl St. Vincent und die für die nächsten fünf Jahre führte die Blockade des Französisch Atlantikflotte, vor allem während der Trafalgar-Kampagne von 1805, als er sandte Verstärkungen nach der Flotte unter Vizeadmiral Lord Nelson in einer kritischen Phase. Britische Historiker haben hoch gelobt die Durchführung von Cornwallis und seine Männer auf der ungleichen Kampf: ". Recht als eine der schönsten Displays von united Mut und Coolness, um in unserem Marinegeschichte gefunden werden" Im Jahr 1825 schrieb Brenton, daß Cornwallis Retreat ist während im Jahre 1827 William James schrieb der "meisterhaften Rückzug der Vize-Admiral Cornwallis", in dem "der Geist manifestiert durch die verschiedenen Schiffsunternehmen seines kleinen Geschwader, während mit einer Kraft von seiner dreifachen Überlegenheit so in der Lage, locker und gedrückt, war genauso sollten immer britischen Seeleute, wenn in Gegenwart von einem Feind zu animieren. " Moderne Historiker Robert Gardiner hallte dieses Gefühl und stellt fest, im Jahr 1998, dass "'Cornwallis Retreat' wurde so berühmt wie viele von der Royal Navy echte Siege."

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