Blood Falls

Blut Falls ist ein Abfluss von einem Eisenoxid-verdorben Feder von Salzwasser, von der Zunge des Taylor-Gletscher auf den eisbedeckten Oberfläche des West Lake Bonney in der Taylor Tal der McMurdo Dry Valleys in Victoria Land, Ost-Antarktis fließt.

Eisenreiche hypers Wasser sporadisch tritt aus kleine Risse im Eis Kaskaden. Der Salzwasserquelle ist ein subglazialen Pool von unbekannter Größe von ca. 400 m von Eis an einigen km von seiner winzigen Auslass an Blood Falls lagert.

Die rötliche Hinterlegung wurde im Jahr 1911 von der australischen Geologen Griffith Taylor, der ersten auf das Tal, das seinen Namen trägt, erforscht gefunden. Die Antarktis-Pioniere ersten zugeschrieben die rote Farbe, um Rotalge, aber später wurde es bewiesen, nur aufgrund Eisenoxide zu sein.

Geochemie

Schwerlösliche wasserhaltigen Eisenoxiden an der Oberfläche des Eises abgelagert, nachdem die in der nicht gefrorenen Salzwasser vorhanden Eisenionen in Kontakt mit Luftsauerstoff oxidiert. Je mehr löslichen Eisenionen zunächst in alten Meerwasser in einem alten aus dem Südpolarmeer verbleibt, wenn ein Fjord wurde von der Gletscher in ihr Fortschreiten während des Miozän isoliert Tasche gefangen vor etwa 5.000.000 Jahre aufgelöst, wenn der Meeresspiegel höher war als heute .

Anders als die meisten antarktischen Gletschern, die Taylor-Gletscher ist nicht auf das Grundgestein aufgrund der Anwesenheit von Salzen durch die Kristallisation des alten Meerwasser unter ihm gefangen konzentriert froren wahrscheinlich. Salz Kryo-Konzentration stattgefunden in den tiefen Relikt Meerwasser, wenn reines Eis kristallisiert und vertrieben ihre gelöste Salze wie es abgekühlt ist, da der Wärmeaustausch des gefangenen Flüssigkeit Meerwasser mit der enormen Eismassen des Gletschers. Als Folge die eingeschlossene Meerwasser wurde in Salzlösungen mit einem Salzgehalt zwei bis drei Mal die Anzeige der mittleren Ozeanwasser konzentriert. Ein zweiter Mechanismus zum Teil auch mit Erklärungen zur Entstehung der hypersSalzLösungen ist die Wasserverdampfung von Oberflächen Seen direkt mit dem sehr trockenen polaren Atmosphäre in den McMurdo Dry Valleys ausgesetzt. Die Analysen von stabilen Isotopen von Wasser ermöglicht zwar im Prinzip, um zwischen beiden Verfahren, solange es keine Vermischung zwischen unterschiedlich ausgebildet Solen unterscheiden.

Hypersflüssigkeit, zufällig durch einen Riss im Eis abgetastet wurde sauerstofffreien und reich an Sulfat und Eisen-Ionen. Sulfat ist ein Überbleibsel geochemische Signatur der marinen Bedingungen, während lösliche zweiwertige Eisen wahrscheinlich wurde unter reduzierenden Bedingungen aus den subglazialen Gestein Mineralien, die durch mikrobielle Aktivität verwitterten befreit.

Mikrobielle Ökosystem

Chemische und mikrobielle Analysen zeigen, dass sowohl eine seltene subglazialen Ökosystem von autotrophen Bakterien entwickelt, die Sulfat- und Eisenionen metabolisiert. Nach geomicrobiologist Jill Mikucki an der Universität von Tennessee, Wasserproben aus Blood Falls enthielt mindestens 17 verschiedene Mikrobenarten, und fast kein Sauerstoff. Eine Erklärung könnte sein, dass die Mikroben verwenden Sulfat als Katalysator, mit Eisenionen atmen und verstoffwechseln die Spuren von organischen Stoffen mit ihnen gefangen. Eine solche Stoffwechselprozess noch nie zuvor in der Natur beobachtet worden.

Eine rätselhafte Beobachtung ist das Nebeneinander von Fe und SO4-Ionen unter anoxischen Bedingungen. Keine Sulfidionen in dem System vorhanden. Dies deutet auf eine komplizierte und wenig verstanden Interaktion zwischen dem Schwefel und dem Eisen biochemischen Zyklen.

Auswirkungen auf die Schneeball-Erde-Hypothese

Nach Mikucki et al., Der nun nicht zugänglich subglazialen Pool wurde vor 1,5 bis 2.000.000 Jahre versiegelt und in eine Art "Zeitkapsel", die Isolierung des alten Mikrobenpopulation für eine ausreichend lange Zeit, um unabhängig von anderen ähnlichen Meeres entwickeln Organismen. Es erklärt, wie andere Mikroorganismen überlebt haben könnte, wenn die Erde komplett zugefroren.

Eisbedeckten Ozeane gewesen sein könnte der einzige Refugien für die mikrobielle Ökosysteme als die Erde offenbar wurde von Gletschern in tropischen Breiten im Proterozoikum eon etwa 650 abgedeckt - vor 750 Millionen Jahren.

Implikationen für die Astrobiologie

Dieser ungewöhnliche Ort bietet Wissenschaftlern eine einzigartige Gelegenheit, tiefen Untergrund mikrobielle Lebens unter extremen Bedingungen ohne die Notwendigkeit, Tiefbohrungen in der polaren Eiskappe zu bohren, mit dem zugehörigen Kontaminationsrisiko eines zerbrechlich und noch intakte Umwelt zu studieren.

Die Studie von rauen Umgebungen auf der Erde ist sinnvoll, um den Bereich der Bedingungen, unter denen Leben anzupassen und Prüfung der Möglichkeit von Leben anderswo im Sonnensystem voranzubringen, an Orten wie Mars oder Europa, einer eisbedeckten Mond des Jupiter zu verstehen . Wissenschaftler der NASA Astrobiology Institute spekulieren, dass diese Welten könnte subglazialen flüssiges Wasser günstig Hosting elementaren Formen des Lebens, die besser in der Tiefe von Ultraviolett und kosmischer Strahlung geschützt werden würde als an der Oberfläche Umgebungen enthalten.

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