Ben Fletcher

Benjamin Harrison Fletcher war ein aus dem 20. Jahrhundert Afro-amerikanische Arbeiterführer früh und öffentlicher Redner. Er war ein prominentes Mitglied der Industrial Workers of the World, der einflussreichsten radikale Gewerkschaft seiner Zeit. In einer Zeit, einige Afro-Amerikaner wurden in amerikanischen Gewerkschaften zugelassen und noch weniger gehörte liberaler Organisationen, Fletcher wurde national bekannt. Fletcher half Führung vor Ort 8, der größte, stärkste und langlebigste interracial Vereinigung des Weltkrieg-Ära.

Frühen Lebensjahren

Benjamin Harrison Fletcher wurde in Philadelphia, Pennsylvania, geboren im Jahre 1890. Er arbeitete als Tagelöhner und Hafenarbeiter, Laden und Entladen von Schiffen. Fletcher trat der IWW und die Sozialistische Partei in der Umgebung von 1912. Er zum ersten Mal hörte IWW Seifenkisten Lautsprecher Adressierung Arbeiterklasse Publikum in Flussufer Nachbarschaften. Kurz danach wurde Fletcher einer der Führer der IWW in Philadelphia, dem Beginn einer langen Karriere in der Öffentlichkeit zu sprechen, die ihn sehr viele Auszeichnungen für seine schöne Stimme und prägnanten Argumente für den Kapitalismus zu stürzen gewonnen.

IWW Beteiligung

Fletcher war ein prominentes Mitglied der IWW Philadelphia Zweig der Hafenarbeiter, die so genannte Local 8. Mai 1913 Tausende Hafenarbeiter getroffen für bessere Löhne und die Anerkennung der Gewerkschaft; ihre neue Union die IWW. Nach dem Streik führte Fletcher vor Ort 8 und wurde in der Wobbly Presse, der IWW Zeitung gefeiert. Lokale 8 im Allgemeinen und Fletcher insbesondere schien eine der zentralen Lehren der Anti-Kapitalisten zu beweisen: Rennen wurde verwendet, um Arbeitnehmer, die eine wichtigere Identität teilten unterteilen, die der Klasse, aber die Gewerkschaften könnten diese Herausforderung zu überwinden. Während diese Vorstellung ist immer noch heiß diskutiert, ist es unbestreitbar, dass Tausende von afrikanischen amerikanischen Hafenarbeiter gehörten zu gleichen Bedingungen eine Organisation, die bewiesen, dass Interrassismus war nicht nur möglich, sondern notwendig, wahre Arbeiterklasse Macht. Dass vor Ort 8 blieb trotz Arbeitgeber und Regierungsfeindlichkeit eine starke Kraft anzeigt, so viel.

Treason Verhaftung und Strafe

Als Amerika offiziell in Erster Weltkrieg, wurde Philadelphia eine der wichtigsten Häfen für den Krieg. Obwohl sie beschäftigt in nur einen einzigen Arbeitsniederlegung, die Bundesregierung gezielt vor Ort 8 Staats-und Regierungschefs, Fletcher enthalten, in seinem nationalen Überfälle auf der IWW. Demonstriert seine Bedeutung und Einzigartigkeit, war Fletcher die einzige Afroamerikaner unter den hundert Mitglieder der IWW versuchte im Jahre 1918 für die verräterischen Aktivitäten.

Obwohl keine direkten Beweise gegen Fletcher, vor Ort 8 oder sogar der IWW vorgesehen, alle Angeklagten wurden für schuldig befunden die Jury kam zurück in weniger als einer Stunde, alle schuldig in allen Anklagepunkten. Fletcher war 30.000 $ Geldstrafe und bis zu zehn Jahren in der Bundesstrafanstalt Leavenworth in Kansas verurteilt. Da die Sätze bekannt gegeben wurden, die Wobbly Führer Bill Haywood berichtet, dass "Ben Fletcher schlich auf mich zu und sagte:". Der Richter wurde mit sehr ungrammatical Sprache "Ich sah sein lächelndes schwarzes Gesicht und fragte:" Wie ist das, Ben ? Er sagte: "Seine Sätze sind viel zu lang." "Während im Gefängnis, wurde Fletcher Freilassung ein gefeierter Ursache unter afrikanischen amerikanischen Radikalen, von The Messenger, ein von A. Philip Randolph monatlichen Mitherausgeber verfochten. Fletcher war etwa drei Jahre, bevor seine Strafe wurde begnadigt, zusammen mit den meisten anderen inhaftierten Wobblies, im Jahre 1922.

Post-Release und Tod

Nach seiner Freilassung blieb Fletcher engagiert sich für die IWW, obwohl noch nie gespielt, wie aktiv eine Rolle, als er vor seiner Haft hatte. Er blieb in Lokal 8 beteiligt, aber in der Regel im Hintergrund geblieben. Er gab noch gelegentliche Reden, auf Touren und Straßenecken, in den 1930er Jahren. Fletcher die Gesundheit versagt, während noch jung, die typisch für Hafenarbeiter und andere Handwerker. Er ging auch auf Bedford-Stuyvesant in Brooklyn mit seiner Frau, wo er arbeitete als Hausmeister, bis er starb im Jahr 1949. Er ist in Brooklyn, New York begraben.

Erbe

Neben Hubert Harrison und Lovett Fort-Whiteman war Fletcher eine der wenigen afroamerikanischer Politiker in der revolutionären IWW. Die Gewerkschaft, die er half Führung für ein Jahrzehnt, vor Ort 8, steht als ein seltenes Beispiel für interracial Gleichstellung in der Anfang des 20. Jahrhunderts.

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